亞利桑那之美             圖/文  張肇鴻

 

歷史66號公路 (Historic Route 66)    

沿著89A公路向北行,會經過很多景點,Slide Rock Park,夏天會很多家庭帶小孩樂嬉水,還有Picnic Area,不少情侶春夏季到此露營。往前的道路開始崎嶇,山勢逶迤,冬天風雪降臨,到處銀裝素裹。不久公路就駁接到40號州際公路。而這段40號州際公路,就是以前著名的66號公路。

66號公路(Route 66),被美國人親切地喚作母親之路。 66公路全長2448英里。研究66號公路60多年的學者邁克爾華利斯說:66號公路之於美利堅民族,好比一面明鏡;它像徵著偉大的美國人民一路走來的艱辛歷程。

19世紀末的66號公路只是一條走馬車的土路。 1926年,美國政府將斷斷續續的道路連接起來,歷時十餘年竣工。在這期間,恰逢西方世界為之色變的經濟大蕭條。這一修建工程為美國提供了上萬個就業崗位,成為眾多工人維持生計的救命稻草。

66號公路可說是20世紀上半葉最為風光的一條公路,此公路由芝加哥一路連貫到洛杉磯,橫跨八大州、三個時區,串聯並縮短了當時美國中西部到西岸的路程。

隨著66號公路的發達,沿途鄉鎮相繼地發展起來,小型商店應運而生,提供旅客加油、餐飲、購物的服務。公路平穩好走,深受卡車司機青睞,於是日日車水馬龍,成為重要的東西運輸通道。當年的美國中西部還經歷過一場大干旱,66號公路再一次成為窮困潦倒的農民的救命線,他們沿著66號公路這條惟一通往加利福尼亞的公路逃亡至西部,開拓新生活。正如美國小說家約翰斯坦貝克在小說《憤怒的葡萄》裡所寫的那樣:66號公路是母親之路,是飛翔之路,見證著一個民族的苦難,也見證了美國人自由、勇敢與進取的精神。

戰後艾森豪大力推動「州際公路法案」,法案於1956年通過,66號公路的命運,開始由盛轉衰。 擁有四車道的州際公路興建之後,帶給人們更快速便捷的交通網絡;沿著地形而建、起伏彎曲的66號公路不再受旅客青睞,逐漸淪落為地方公路、私人車道。美國政府於1985年將其自公路地圖上移除,66號公路到此正式走入歷史。20年的繁華落盡,原本每日有成千上萬車次的66號公路,如今有時連10輛也不到。沿途市鎮黯然失色,商家逐一關閉,使得66號公路的景象趨於荒涼。

雖然66號公路已經不復見於公路地圖,但仍有一群人對於這條道路念念不忘,於是在1990年,分別在亞利桑那州和密蘇里州成立了66號公路聯盟,藉此聚集同好,並喚起美國人對它的記憶。同年,密蘇里州更宣布此路為州歷史公路,並且設立了歷史66號公路(Historic Route 66)路牌。在各地66號公路聯盟的努力下,原本已經消失於地圖的66線,又重新以「歷史66號公路」之名回到地圖。

今天我們所經過的這段的66號公路,位於亞利桑那州威廉斯市(Williams  Arizona)和旗杆岭市( Flag Staff)之間。在這段路上,66號公路文化保持得很完整,賓館,飯店,加油站等都有66號的標誌。就連麥當勞也掛著66號的標誌,小城商店還能看到貓王的塑象。

66號公路經歷了幾許興衰,但它在美國公路史上,永遠有著不可取代的地位。

 

 

位於亞利桑那州威廉姆斯市(Williams)的66號公路徬的小鎮

賓館,飯店,加油站等都有66號的標誌。

 

小城商店還能看到貓王的塑象。

 

66號公路即使經歷了幾許興衰,但它在美國公路史上,永遠有著不可取代的地位。

 

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