墓碑謎團 (3)                            

 

塊華僑先輩的墓碑,一個未解開的謎團,掀開了中國開平赤坎古鎮的風貌...

"先民和軍人紀念墓園"中惟一的一塊華人墓碑,上刻有:"開平大樓村人鄧湘遠墳墓"。為了解開其中所包涵的訊息,我把碑文分開為:開平、大樓村人、鄧湘遠、墳墓,再一一來作分析。

鄧湘遠先輩來自開平。開平是中國一個著名的僑鄉,位於廣東珠江三角州,城市被潭江分為長沙、新昌和荻海三個區域,所以又稱"三埠"。開平旅居海外及港澳台者近百萬人,分佈在68個國家和地區,因此在世界上有兩個開平的說法。開平名人輩出,如香港恆生銀行總經理利國偉;著名粵劇藝術家紅線女;香港藝人關德興、周潤發、戚美珍等等。在美國,有電視大廚甄文達;在亞省,有全美第一位參政華人,亞利桑那州眾議員鄧悅寧;大法官鄧心平,還有美莎前市長鄧偉利等。

在一百多年前鄧湘遠的那個年代,開平還是一個小縣城,中心地區在現在的赤坎鎮。赤坎鎮歷史大約有350年。距現在的開平市中心12公里,歷史上赤坎鎮是開平縣城所在地,后來才挪到三埠鎮,即現在的開平市區。

赤坎鎮原來是由新會縣分割出來的,由於潭江水圍著赤坎鎮,所以水路交通相當發達。据鎮志記載,1676年赤坎已有水渡碼頭。雖然歷史不如中國其他名古鎮如周庄、乌镇、朱仙、黄姚等悠久,但赤坎鎮另有一番中西合璧的風貌,因此有中国第五名古镇之稱。開平有碉樓1833幢,赤坎鎮三門里的"迎龍樓"碉樓於明朝嘉靖年間建造,歷史悠久。碉樓與村落被聯合國教科文組織評定為世界文化遺產之一。

在晚清時代,赤坎古鎮內的面積有三平方公里,約四萬多居民,民國時期,長期在這裡定居生活的大致有五六千人。光緒三年(1877),美國長老會牧信文已來到赤坎,在歸國華僑的協助下,創辦了長老會禮拜堂。光緒二十三年(1897),歸國華僑關真人、關茂隆亦在赤坎創辦了基督教循道會禮拜堂。

 

赤坎鎮有著名的"歐陸風情街",嶺南地區的騎樓在鎮上非常普遍,六里長的騎樓街有600座房子,是上世紀20年代,由歸僑們沿江修築的。據說,當年的老華僑在衣錦回鄉後,拄著拐杖手比手劃腳,把他們帶回來關於西方的某些印象,或建築圖紙,再融合本地傳統建築風格,建造出一批中西合璧的樓房。這些精緻的樓宇保留了花窗雕刻和牌坊傳統的風格,又夾雜著羅馬柱、拱形窗、浮雕等西式建築的痕跡,成為赤坎古鎮的一道亮麗的風景線。

在繁華的黃金時代, 赤坎老街的許多樓房只有底層有住家,樓上則是緊閉的窗戶,原來樓主都在海外,底樓是看房的遠親或租賃的房客。這些樓主大多是金山伯,十九世紀中葉,美國加州發現金礦,以後修鐵路、挖河道,開平當地不少農民應招而去。

當年把去美國淘金稱作去金山或者去花旗。這些出過洋的人被赤坎人稱為金山伯。在上世紀二十年代,金山伯們歷經千辛萬苦,省下幾個錢,回家鄉完成田、園、廬、墓的夢想。赤坎的鄉村僑眷多,僑匯暢通,因而商業開始繁榮。那時西方文明也迅速傳入, 1914年小火輪航行於赤坎。 10年後,有了第一輛美國福特公司製造的敞篷汽車。 20世紀40年代,這裡擁有電話、電報和汽車公司。

繁華時代的赤坎,金鋪、布行、當舖林立。沿岸開了17間大規模的茶樓酒館。其中金融業、銀號、金銀鋪興旺。外地商人來來往往,煙館、賭館相繼興起,不長的街道就有天香樓等6間妓院,繁華而奢靡。因為華僑多,先進的西醫學早在民國初年就在赤坎落戶,赤坎繁榮時曾有醫生街,很多醫生都是名牌醫大出身。繁華路上最多的是診所與各種藥舖。

赤坎鎮文風鼎盛。1925年圖書館大樓在潭江東堤落成,旅居海外的和當地司徒氏共籌得4萬多銀圓,聘請了著名建築公司修建成三層鋼筋水泥樓,館內藏書逾萬冊,其中有《四庫全書》、《萬有文庫》等鴻幅巨著。第二年,旅加的司徒昆仲又捐資在樓頂增建一座鐘樓,購回美國波士頓名牌鐘,上鍊一次大鐘可以運轉一周。洪亮悠遠的鐘聲震驚了赤坎鎮另一族 關姓人,關氏也不甘居後,在第二年就成立了圖書館籌建會,並選用港資建築公司和上乘材料修建,不到5年關氏圖書館也矗​​立在赤坎上埠堤西河畔,對照司徒氏圖書館有鎮館的巨著,關氏圖書館也重金購買了《四庫全書》、《萬有文庫》、《廿四史》三部巨著,又特別選購了德國大鐘,與司徒氏的美國鐘抗衡。在那時人們習慣看日出日落的年代,兩具大鐘同時響起,極大地方便了當地居民,也成為南國水鄉的一個傳奇故事。

介紹開平赤坎古鎮,是因為赤坎古鎮百年來繁榮的离不開早期出國掏金、修鐵路、辟農場、掘水利、做洗衣、開餐館的華僑先輩,他們在异國它鄉含辛茹苦,飽經風霜,流汗流血,甚至付出性命;他們拚命工作,逆來順受,節衣宿食,而把掙來的血汗錢捎回家鄉養妻小,搞建設,做公益。可以說,沒有華僑,就不可能有開平今天如此繁榮的局面。另外,開平華僑也把故鄉的勤勞美德,聰明才智,風俗民情帶到了海外,沒有老家開平,華僑也就失去了根,失去了重心和牽挂,連家鄉桑梓的美夢也會破滅。開平故鄉和華僑息息相關,榮辱與共,有了祖家平安繁榮,海外華人才能感到真正的安穩和自豪。

在開平赤坎古鎮,司徒和關姓是望族,但在周邊的鄉村中,還有其他如鄧氏、甄氏、張氏等大姓人家。當年從開平來美國多數是開平各鄉村的農民,移民來到亞省鳳凰城的亦有為數不少,並且以鄧姓的居多。不過,碑文中提到的"大樓村"到如今已是資料缺乏,但在尋找過程中,卻意外得到今日不少僑鄉從繁華走向衰落的因由和景況,我將繼續尋找解開"墓碑謎團"的方法

       

                                        開平的碉樓有1800 多幢 

 

開平赤坎舊鄉村風貌

                              

 

一篇:墓碑謎團 (4)

 

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