《亞省華人歷史文化大觀園》 

                             鳳凰涅槃                       張肇鴻

參看歷史, 我們要對鳳凰城有更多的了解,下面資料是由綜合材料編輯而成,以亞利桑那州鳳凰城為主,希望閱後能加深對本地歷史人文的認知。

在公元700年前後,印第安人的Hohokam文明就在今天鳳凰城所在的地區發展,他們大約開鑿了135英里(217公里)長的灌溉渠,使這裡變為耕地。儘管西班牙和墨西哥探險家早已知道現今鳳凰城所在地的部分情況,但他們的影響力僅限於亞利桑那南部。

1867年,美利堅聯盟國退役軍人Jack Swilling路經此處,發現此地非常適合耕種。在Swilling的主導下,建起了渠道解決了灌溉問題,一個新的聚居地在鳳凰城東部的位置逐漸形成。最初此地被命名為Swilling's Mill,後被稱做東菲尼克斯(East Phoenix)。最終命名為鳳凰城(Phoenix),意喻在廢墟上重生的城市。而一個新的聚居地在位於今天鳳凰城東部約4英里的位置,後來發展成為今天的坦佩(Tempe)。隨著城市規模的不斷擴大,1871年,鳳凰城從亞瓦派縣中分離,設置了亞利桑那州地方議會,即馬里科帕縣。同年舉行了第一次選舉,Tom Barnum被選為縣長。之前, 他的兩個競爭對手在選舉中發生槍戰,一個在槍戰中喪生,一個退出了選舉。

1870年,大量土地被以平均48美元的價格出售。 1871年,第一座教堂和商店分別開始運行。 1872年公立學校在法庭內第一次開課。 1873年,一所小學在Center Street建成。 1874年,尤里西斯格蘭特總統簽署了鳳凰城地區公地持有證。不久之後,一個電報局,十六個沙龍,四個舞廳及兩座銀行分別開業。

鳳凰城,在納瓦霍語中被稱為Hoozdo ,意為炎熱之地。1881225日,鳳凰城在馬里科帕縣註冊成為城市,其時鳳凰城人口大約為2,500人,并於當年進行了第一次選舉,由Judge T. Alsap當選為第一任市長。

1880年代,鐵路的建設成為鳳凰城經濟起飛的第一個契機。從此貨物大量地通過鐵路進入鳳凰城,鳳凰城也成為通達東西的商品集散地。 1888年鳳凰城商會成立。 1893年鳳凰城建設了有軌電車系統,取代了先前的馬車線路。

1902年,西奧多羅斯福總統簽署了《拓殖法案》,允許在西部的河流上建設水壩, 1903年鹽河河水用於發電。 1912214日,亞利桑那正式加入美國,鳳凰城成為亞利桑那州的首府。1913年,鳳凰城的政體由市長-議會制改為議會-經理制,成為美國最早一批改革政體的城市之一。

在第二次世界大戰中,鳳凰城依靠軍工產業,從一個物流中心迅速轉型為一個新興的工業城市。 Luke空軍基地場,威廉姆斯場空軍基地,獵鷹場安誠基地為鳳凰城帶來了許多新增人口。

1947年的一場大火幾乎燒毀了全部有軌電車,鳳凰城決定發展公共汽車系統,直至私人轎車成為城市交通的主要形式。

1950年代,超過100,000人居住在鳳凰城,另有數千人居住在城市周邊的社區。其時鳳凰城大約有148英里的建成道路及163英里的土路。鳳凰城西部和北部及週邊地區的人口在20世紀末葉和21世紀初迅速增長。

鳳凰城平均海拔1,117英尺,亦被稱為鹽河河谷或太陽谷。鹽河自東向西橫穿鳳凰城,除非上游的水壩開閘放水,鹽河一般幾近乾枯。坦佩市修建了兩座橡膠壩,因而鳳凰城中有了一個常年蓄水的人工湖,一般被稱為坦佩湖。在上游水壩放水時,橡膠壩可以完全放氣從而達到洩洪的目的。

鳳凰城面積包括474.9平方英里的陸地和0.2平方英里的水域,氣候乾燥,年平均溫度居全美主要城市之首。世界只有波斯灣附近的一些城市,年均溫度超過鳳凰城。鳳凰城平均每年有89天的溫度超過華氏100度,鳳凰城的冬天和暖,平均每年只有5天氣溫會降至攝氏0度以下。鳳凰城地區極少能見到雪。第一次有記錄的降雪在1896年,2007127日,降雪導致了氣溫驟降華氏20度。

鳳凰城人口統計1900年為5,544人,1950年為439,170人,1970 581,562人,1990年為983,403人,2012年為1489,000人。平均家庭規模為3.39人。平均年齡為31歲。男女比例為103.5100

鳳凰城的種族結構為:71.07%的白人,5.10%的非裔美國人,2.02%的美國原住民,2.00%的亞裔,0.13%的太平洋島國裔,16.4%為其他種族。其中有3.28%為兩個或多個種族混血。 34.06%為西班牙裔或拉美裔。

根據2000年數據,鳳凰城都會區的信仰構成為:45%為天主教徒,13%為摩門教徒(特別集中在Mesa地區),5%為猶太教徒。其他37%為基督教(新教)和沒有宗教信仰的人。

鳳凰城的早期經濟支柱產業為棉花和柑橘種植。在最近40年經濟快速增加。許多高新技術和通訊公司遷往鳳凰城。冬天氣候和暖,鳳凰城旅遊和觀光獲益頗多,同時也帶動了高爾夫產業的發展。在財富1000強企業中,有三所總部位於鳳凰城,電器公司Avnet,阿波羅集團及礦業公Phelps Honeywell在鳳凰城有多家工廠生產軍工級引擎,英特爾在鳳凰城設有亞利桑那州最大的研發中心,美國運通的結算中心、客服中心和全部網站都位於鳳凰城。此外,坦佩也是全美航空公司的總部所在地。另一家企業聯合廢品工業的總部位於Scottsdale附近,該公司是美國第二大固體廢物無害處理企業。美國軍方在鳳凰城西郊有著名的Luke空軍基地。

美國人對自己的歷史發掘不遺余力,本地華人的史料也屬其研究的範圍,他們對歷史專重和專注的態度值得我們去學習和借鑒。

 

 

關崇瓊是鳳凰城早期的華人,參加過第一次世界大戰(1915)。那時的鳳凰城 大多數是土路。  
                            

墓碑謎團 (1-11)

 

 

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