墓碑謎團   (8)                     

 

鄧家譜中有著鄧湘遠後人的資料,其中有個名字讓人眼前一亮!他就是大名鼎鼎的美國前九巡大法官鄧心平!我熱淚盈眶,擲筆在地!"眾里尋他千百度,驀然回首,那人卻在燈火闌珊處!"

201443日,墓園開放日。我前去拜祭鄧湘遠先輩,並在墓園管理中心再次會見了唐娜卡尔女士,在此之前,我和她曾用電郵多次交換過意見。

根據墓園資料,在19世紀八十年代初,當時鳳凰城鐵路通車,而靠近火車站的舊墳場因影響市容而要搬遷。為了解決問題,有" the fraternal"公司購買了現在被稱為"先民和軍人紀念墓園"的土地用作墓園,並保持東半部建立自己的墓地,另銷售西面一半給他人作墓地使用。於是,有很多家庭把自己的親人從舊墓地移到新墓園。在此之前這里是沒有任何墳墓的

唐娜在電郵中說,"記錄顯示,在1886年和1914年之間,有50個有中國血統的人被埋葬在墳場里,後來有部分人的駭骨被起出運回中國。然而,我們很少知道關於他們個人資料,也許你可以幫助我們聯絡到他們的後裔。"在後來的考古資料上,也証實尚有廿三位鳳凰城華人先輩葬在紀念墓園中的華人墓地,其中包括有鄧氏、余氏、黃氏、關氏等先人,墓地上還有一塊開平大樓村人鄧湘遠的墓碑。

我把一些查詢鄧湘遠的情況告訴唐娜,她覺得很有意思。尤其是關於開平護龍的鄧氏三房是以"澤汝元芳遠,業隆世運昌來按字排輩的 ,一個"遠"字就能知道其逝者的輩份時,她感覺到中國文字真是博大精深精和不可思議!她拿出了兩張墓碑相片讓我看,其中有一位名鄧滾業,另一位名鄧拱業。唐娜認為,這是兩位很早期的鳳凰城華人。鄧滾業先輩的名字我有印象,在查詢碑文過程中,現僑聯副主席鄧洪鉞曾對我說過,鄧滾業在本埠有不少後人,是許多鄧氏家人的共同先輩,鄧洪鉞以前也曾經去拜祭過他。

 

                  

唐娜問我:"鄧公滾業"和"鄧拱業公"的"公"字有何不同?我說,中文的"公"字首先是指男性;另外,在一些場合,稱某人為"公"是表示對他敬重的意思。上述兩位逝者的"公"字沒有什麼不同,不論放在名字中間或後面,都是晚輩對前輩的尊稱。

而在鄧湘遠的墓碑中,並沒有使用"鄧公湘遠"來尊稱他, 但這並不代表對逝者的不敬,如果是前輩、同輩或朋友,也無須一定要用到"鄧公"來稱呼他的。換句話說,當年埋葬鄧湘遠的,不可能是他的前軰,因為年代太早,他應是第一代移民;也不可能是他的後人,因沒有晚輩對前輩的尊稱;而更象是同輩或朋友去墓葬他的。

唐娜又問,"之墓"和"墓"有何不同?我說無本質的區別,較多人會使用"之墓"。但"墓"和"墳墓"卻有區別,"墳墓"的中文定義是"築土為墳,穴地為墓"。墓穴在地下,墳土在地上,中國人稱為"墳頭",只有墓穴和墳頭上下相連方能稱之為"墳墓"。

鄧湘遠墓碑中寫的是"鄧湘遠墳墓",根據"澤汝元芳遠,業隆世運昌來排字輩,"遠"字輩又高於"業"字輩。所以比起"鄧公滾業之墓"和"鄧拱業公之墓",鄧湘遠墳墓碑的年份要比上述兩位的墓碑來得要早。

記得在解開"墓碑謎團"之開始,為便於調查,我曾把"開平大樓村人鄧湘遠墳墓"的碑文分開為:開平、大樓村人、鄧湘遠、墳墓等幾個部分去查詢和敘述。現在,最後的"墳墓"的部分也已拆解完畢,應該有了結論:

通過調查証實,先民和軍人紀念墓園的建立有年份紀錄的佐証,鄧湘遠先人的輩份有碑文和鄧氏族譜等資料的佐証,所以,在未有其它新發現之前,可以推論:鄧湘遠雖然不是最早來到亞利桑那州的華人,但他的墓碑卻有可能是亞省華人遺留下來的最早的墓碑,碑文是亞省華人遺留下來的最早的中國文字。這塊墓碑對今後研究亞省華人的歷史文化有很大的參考價值。

鄧湘遠墓碑到今天已有一百多年的歷史了,往事如煙,逝者已矣。我們為解開這個"墓碑謎團"也有多年,而且每次的收獲都來之不易,大量的資料要查証和篩選,許多推理肯定再否定,似乎找到了新的答案但又引出更多的謎團,愈往前,愈不敢奢望會有奇跡出現。不過我們始終認為,就算再沒有新的線索,或找不到鄧湘遠的後人,在如此多的例証中,鄧湘遠墓碑已有清楚的歷史定位,我亦完成了這個為早期華人歷史鉤沉的願望。於是,我開始把各種搜集到的資料和自己的推論編寫成"墓碑謎團",發稿給報社和站進行連載。尋找資料過程中,女兒為解開"墓碑謎團"常幫我的忙,太太照料好起居飲食,讓我能安心去搜集資料。如今,人如釋重負松了口氣,夢中也少了墓碑的浮現。

但是,歷史的腳步仍在追逼著我,讓我無法停下!20144月中旬,我忽然收到唐娜電郵和連帶來的一份附件,令我相當的震惊!這是一份鄧家譜(The Ong family tree) 的手稿 !而這份手稿竟然就收藏在先民和軍人紀念墓園的歷史檔案中,並且一放就廿多年!资料有著鄧湘遠後人的資料,有個名字讓人眼前一亮!這個人物不但亞省的華人相當熟悉,就算在全美華人以至在主流社會中,也曾是一位顯赫人物!他就是大名鼎鼎的美國前九巡大法官鄧心平!按輩份他屬鄧湘遠的侄孫我熱淚盈眶,擲筆在地!正是:"眾里尋他千百度,驀然回首,那人卻在燈火闌珊處!"

建於1897年的"Smurthwaite House",現為墓園管理中心

 

   
 

 

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