廿屆美洲龍岡懇親旅遊報導
 

                     四姓暢遊航天宇          張肇鴻

 
 

休士頓屬全美第四大城市,而鳳凰城是屬第五大城市;休士頓有華人近廿萬,鳳凰城不超過十萬。休士頓市是以休士頓將軍命名的,為了爭取德州獨立,休士頓將軍率軍與墨軍激戰,其戰地已成為州立公園,有紀念塔高達174公尺但距休士頓市約26公里。休市創建於1836年,合併於1837年,是美國成長最迅速的大城市之一,但也是全美最大的一個沒有規劃法的大城市,可看到城市很多的商場和住家并不連貫,不象鳳凰城建筑是井井有條,櫛比鱗次休斯敦地處坦蕩的沿海平原,河湖眾多,氣候暖濕,水氣比鳳凰城重得多,雖到秋季,仍可見到樹木花草 繁茂,風景優美。休士頓還是一個擁有多重文化的城市,每年吸引七百萬的遊客。

在超過170萬人口的大都會中,休士頓是生活消費和房價最低的城市。不過這里房價雖低,但居住費用卻不少。友人告訴我,市內地產稅為房價的2.5%左右,新區(郊區)3-4%。保險一般不超過房價1%。大多數人買房都在郊區,把地稅,保險,維修,社區費等算在一起為房價的5%,也就是每1萬房價每年約500美元,廿萬的房子買斷,每月花費仍要上千美元。這居住費用比鳳凰城貴。不過我也對他們說,休士頓是中國大陸有錢人愿意來美掃房的大城市之一,可預見不久將來就會推高這里的房價,我們鳳凰城現還沒有這種福氣

休士頓有兩個唐人街,同時有美國第三多越南裔人口,所以在華人商業區中也有很多越南商鋪。休士頓以其能源(特別是石油)、航空工業和運河聞名世界,是世界第六大港口,美國最繁忙的海港,外輪噸位第一,也是世界最大和最重要的治療機構的集中地。有華人說:養老在加州(拿福利),治病在德州(治療設備齊全)。不妨再加一句:吃龍蝦在波士頓。開汽車在休士頓(汽油便宜)。

休士頓的官方綽號為「太空城(Space City)」,因為它是約翰遜航空中心的所在地,監控中心也設在這裡。所以開完懇親會後,主辦單位便安排全體龍岡四姓世誼去「約翰遜航天中心(Space Center Houston 來一次參觀遊覽。

約翰遜航天中心位於休斯頓東南35公里,建於1962年,以已故總統林登約翰遜的名字命名這里是美國航天飛機研發基地和太空飛行訓練和操控中樞,負責指揮佛羅里達州肯尼迪發射場的航天活動。這里也是美國最大的太空研究中心,在1969年,美國阿波羅17號宇宙飛船也是從這裡飛向天外登上了月球的。

我們的旅遊大巴開到門前,各地公所的團體就忙於和哥倫比亞號航天飛機拍攝留念。航天中心很大,我們要坐遊覽車去參觀。航天中心現在還有上萬人在內上班工作,很多地方并不開放。遊覽車繞著那一間間的大廠房、大倉庫轉來轉去,我們在太空控制中心、各國聯合研發的太空站實驗室等景點參觀,最為震撼的,是在一間大倉庫內看到有一具十分巨型的三級火箭。人類通過自己的智慧,去實現暢遊無墾宇宙的理想。

約翰遜航天中心是一個綜合性展覽機構,又被稱為宇航科普的大課堂。在大型航天館內,參觀到各種火箭、衛星的外觀和內部結構,宇宙飛船及造型各異的太空艙、不同時代的太空衣、回收的阿波羅號飛船等。館內的宇航史介紹了從火箭到航天飛機的發展過程,有一幅中國在12世紀初燃放起火的示意圖,標誌著宇宙火箭的原理啟蒙於古老的中國。我們通過電影,回顧了美國的航空歷史,其中有光輝的登月記錄,令人嘆為觀止;也有太空梭爆炸的鏡頭,英雄為飛天夢殉職,令人肅嚴起敬。

我們還饒有興趣地參觀了月球館,看到登月艙和月球車等設備。有一個有趣的史實:在1969年7月20日,阿波羅11號成功著陸月球,美國宇航員尼爾阿姆斯特朗在月球表面留下了人類的第一個腳印。根據美國宇航局(NASA)官方網站上記錄飛行日誌,當時在休斯頓指揮中心的埃文斯曾向阿波羅11號轉述了一個請求,讓他們尋找"嫦娥和玉兔"。這段音頻時長5分28秒。記錄顯示,埃文斯對太空的宇航員說:"今早有關阿波羅的頭號標題,就是請你們注意一位帶著大兔子的可愛姑娘。古老的傳說稱,一個名叫嫦娥的中國美女已經在那裡住了4000年。似乎因為偷了丈夫長生不老的藥丸,被放逐到月球。你們也可以找找她的同伴,一隻中國大兔子。這隻兔子應該很容易找到,它總是站在月桂樹下。"宇航員邁克爾科林斯隨後回答說,"好的,我們會密切關注這位兔女郎。"

看來,休斯頓太空中心和美國宇航員早在44年前就已經在月球上尋找"嫦娥"和"玉兔"了。只不過把"嫦娥、玉兔"合起來叫作"兔女郎"卻是典型的"美式文化",與中國嫦娥扯不上任何關係。還記得當年有幅美國漫畫,畫的是一個布袋,上面寫著阿波羅登月和5億美元,布袋圍著月球繞著圈子,一邊繞一邊散錢,在下方地球上有一群黑人窮人眼巴巴地望向月亮。當年還有兩篇報導,一篇是有記者問中國總理周恩來:你對美國太空人登月有何感受?周恩來回答,我們在地球還有很多事要做,為何要上月球呢?另一篇是時紐約時報文章,標題是:新月型包圍圈促使北京注意。中國其時正在發展"兩彈一星"致力國防,無暇顧及太空。想不到在44年後,日本仍想拼湊"新月型包圍圈",但中國已崛起,嫦娥三號已有足夠實力飛越太空,玉兔登月車應中國農歷的滿月時分到達月球,展開太空歷史上的新篇章。

月球館內有件"鎮館之寶",那就是從三十八萬公里遠帶回來的月球岩石。當我們把手指按在這件小石子時,似乎已把巨大的距離拉近,讓我們到達了"月中嫦娥的地界"!記得十年前,在佛羅里達州的肯尼迪太空中心,我們也按過一塊月球岩石,只不過那塊岩石經過了切割,閃亮并有金屬光澤,有如按在一塊廿五美分錢幣上的感覺,這里的月球石保留了石表面黑凹的特徵,更具真實感。登月是億萬中國人夢寐以求的理想,而我們現在已經"捷足先登"。

龍岡四姓宗親在航天中心參觀并共進午餐,兄弟公所代表和眷屬世誼紛紛在這個世界上著名的太空中心聯誼交流,并相互拍攝留念,渡過愉快的一天。

巨型的三級火箭

世界龍岡總會首長和鳳凰城龍岡代表在約翰遜航天中心聯誼合照留念

左起:世總秘書長張大華、監察長劉秀珍、鳳凰城龍岡代表張肇鴻、世總主席張錦輝

鳳凰城龍岡主席張華芳、世總祝賀團黃文英

 

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