墓碑謎團 (1)            

一片受保護的墓地,一塊一的華人墓碑,一團未解的碑文,它就是亞利桑那州華人留下來最早的墓碑文字嗎?

在亞利桑那州鳳凰城中心地區,有一個"先民和軍人紀念墓園" (Pioneer & Military Memorial Park) ,其地理位置在傑克遜 (jefferson)大道和15 AVE大街的東南角方位。這是一個早期的墓地,四周有圍欄,里面的墓碑看上去雖然是稀稀落落,但這顯然是一個有著歷史意義的墳場,內中保存著許多重要的信息,當地的歷史學家,家庭系譜學家和一般公眾都會到這里尋覓亞利桑那些早期的人文資料。所以"開拓者公墓協會"(PCA)把它定義了一個歷史性的墓地。

墓地每周開放一天。不過,每逢到有意義的日子,就會有一批義工前來清理雜草和墳地,也可以見到熙熙攘攘的美國人及少數族裔的人群前來悼念這些先民和軍人。墓地大多數已修葺過,有些還十分莊嚴。悼念形式也十分隆重,人們穿著傳統服飾,攜老帶少地來到這里,他們制服畢挺,舉旗獻花,參加各類不同的追悼儀式,墓園不時軍號嘹亮,還有鳴槍致敬。

 

 

 
 

2013年,美國陣亡將士紀念日那天,我來到這個墓園,事先約好要見一位名為唐娜卡尔的女士,她是先民和軍人紀念墓園的管理人員,是一位義工。之前我和墓園管理層有過聯係,告知他們我從資料中查到在紀念墓地中,有我們中國同胞的墳墓,問是否可提供有關方面的訊息?而給個予回答的,正是這位唐娜卡尔女士。在其後的電郵中,唐娜女士讓我知道更多有關紀念墓園的歷史。經考古學家確定,早期的鳳凰城市中心區大部分是建立在一個前哥倫布霍霍卡姆社區的廢墟之上的。在19世紀70年代,鳳凰城仍然是一個小村落,當時居民的墓園是位於第五和第七大道(5th Ave to 7th Ave)和傑克遜(Jackson )街和麥迪遜街(Madison)之間,地理位置靠近市中心的火車站。1881225日,鳳凰城注冊為城市,公民和社區領袖認為,當列車乘客來到鳳凰城時,墓地"就在我們美麗的城市之門,並且是最不規則的,破舊的,不光彩的... 。"[每日先驅報1884527] 。於是,很多家庭就把自己親人的墓舊墓地中移走,而市政府將其余無人認領墳墓遷移到這個"先民和軍人紀念墓園里來資料表明,墓地有一的一塊中國民的墓碑。

為了探個究竟,我和唐娜卡尔女士預約了見面日期。當天來到墓園,拍了部分相片後,我便向迎面來的一位工作人員詢問唐娜卡尔女士的下落,誰知這位穿戴端裝的女士回答:"我就是唐娜卡尔。我遠遠就猜到是你了,因為你是我今天在墓園里唯一見到的東方人!"我和唐娜卡尔女士聊起了墓園,她告訴我,在這11英畝的墓地上,預計有3700墓葬,只有約600墳墓有墓碑,其中許多被破壞或難以辨認。墓園分7個區,有愛爾蘭人區,白人區,窮人區等等,華人墓地在窮人區中的一小塊地方。由於墓地中有不少著名人物,所以在19885月,墓地被正式指定為"先民和軍人紀念墓園",并圈上了新的鐵柵欄。多年來,每逢紀念日,來自世界和美國各地的遊客紛紛前來墓園,瞻仰和悼念鳳凰城的先驅者。介紹完後,唐娜談到了華人,她說早期墓園中大部分華人的遺骸當年已被其親人起出運回中國了,只有少數華人墳墓遷移到這里。根據記錄顯示,從1886年到1914年,50位有中國血統的華人被埋這個墓園里,然而,很少人知道這些墓葬的資料,因為他們一般都不會出現在報紙上除了查明個別家庭的資料外,有些只有姓名,沒有他們後人的消息

我告訴唐娜,我是來尋找墓園中一位中國開平華僑先輩的,他的墳前有一塊中文墓碑,比較容易辨認。唐娜說"我的天!差點忘了,我們在電郵中已談過這件事的,我現在就帶你去!"接著,我就跟隨唐娜去尋找那座墳墓。沿路上我的心一直在忐忑,不知那塊墓碑會給我什麼樣的感触。資料告訴我,這件中文墓碑在墓地里是絕無僅有的一塊,上面可能刻著鳳凰城最早留下的中國文字,其中或許還包含著華僑先輩在那年代的某種訊息。

終於到了。這回輪到我大聲地說"我的天! "因為眼前這墓碑刻著的,竟是:壬生川榮介,日本生,明治三十五年十二月二十八日沒。我急忙對唐娜說,這不是中國人的墓,而是日本人的。唐娜有點驚愕,她不懂中文,而且在這件碑文中,的的確確每個都是中國文字,沒有讓人一眼就能認出的如"片假名"之類的文,難怪她會弄錯。明治三十五年相當於公歷1902年,"沒"是日文中"死"的意思。"對不起,我一直以為這是中國人的墳墓呢。"唐娜說道:"那邊還有一塊小的墓碑,我們一起去看看吧。"雖然只是一場虛驚,但至少還有希望。唐娜說的"那邊"其實是在墓園南端,地處荒野,有用方磚臨時圍成的一個圓形。在靠邊的地方,孤零零的有著一塊稍傾斜的小石碑唐娜告訴我,這里是當年的城市公墓,內掩埋著中國人,但只留下這麼一塊墓碑。我慢慢地向前走近,心里說,華僑先輩,家鄉的人來看您了......

磚塊圍成圓形的是百多年前的華人墓地,靠左邊有一塊墓園中惟一的華人墓碑

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