墓碑謎團 (11) 

这里埋葬着一批最早来亞利桑那州的華人,这里有亞省華人遺留下來的最早的墓碑,亞省最早的中國文字。 这片墓地鳳凰城華人先民紀念墓碑 》 在奠基安放。

為何要解開墓碑謎團?有幾個原因:一是去了解墓碑的歷史和碑文的含意;二是去尋找墓碑主人鄧湘遠的後裔;三是通過尋找,籍此介紹僑鄉人文歷史及今昔的變化;四是通過"墓碑謎團"背後的故事,掀出了海外華人歷史的進程,彰顯僑社精英的故事

多年的尋覓過程中,從美國墓園到中國僑鄉,從查詢姓名到翻閱族譜,從跟進歷史到拜訪前僑,方向改而目標未變,線索常斷又努力再續,終於有了水落石出。鄧家譜的發現或是必然中的偶然,有如雪中送炭,讓謎團有了答案;而鄧心平名字的出現更是錦上添花,讓墓碑謎團的故事,到最後帶出了一個光環。

當年的美國學者朋友,在紀念墓園裡發現鄧湘遠的墓碑後,便試圖"研究其生平、思想、家族等,藉此宏揚華人開拓亞省的光榮歷史。終於光榮的人物果真出現了,大法官鄧心平不但是鄧氏也是全美國華人的優秀代表,比起祖輩,他有著更大的抱負和期望,因為他已站在時代的制高點上。我找到他在1978年寫的一篇文章,是為鳳凰城華人慶祝美國國慶所寫的:

兩年前,在慶祝美國國慶二百周年之際,鳯凰城的慶典中出現了中國的舞獅表演,這是我們的先輩們在制定憲法時不可能想到的,一個非常有意義的想法是,自由的精神和民主的理念,不僅存在于跳廣塲舞的美國白人中,也存在于喜愛墨西哥音樂和中國舞獅的不同族群中。實現美國夢的程式是200年前制訂的,它還不是完美無缺的,需要不斷的尋求探索,我們每個人都要為使他日臻完善作出貢獻。同時,發揚和喜愛你們的傳統和習俗,華人在亞利桑那的歷史已包容在我們美國的傳統中,並已成為其組成部份。"

有一個很深的感触,在早期華人墓地里埋葬有五十華人,當年無論生前死後都是地位低微,是受岐視的一族,在那個排華時代,他們有著許多心酸的故事。當完成編寫"墓碑謎團"的那天,我專門去墓園和鄧湘遠的墓碑照了張相作留念。并且,也去了另一個"綠木墓園"一趟中的"華人紀念墓園"碑照了一張相,以此用作對照。

    

百年前鄧湘遠先輩的墓碑矮小單薄,有如是那個時代華人的歷史地位低微的寫照。由於年代久遠,鄧湘遠連魂歸故里、尋覓至親之路也困難重重。他的墓碑在曠野荒塚中自憐,在歷史寂寥歲月中等待......。今天,這一頁終於翻過。墓碑為亞省華人留下了一份珍貴的歷史文化遺產。今後,"華人墓園第一碑"和鄧湘遠名字將不會再被人們遺忘。今天,華人的地位有了顯著的提升,在不斷地溶入主流社會中,觀念和胸懷也在不斷擴充,華人不再沈鬱在過去的歷史和社會所給予的不公,而是更積極去面對,為日臻完善制度作出貢獻,並勇於參與未來的開拓和創新。

2014526日,鳳凰城僑界到《先民和軍人紀念墓園》展開對華僑先民的追悼和拜祭活動。包括資深僑領余文勁、鳳凰城僑聯總會、斐匿華人福利會、鄧高密公所、余風采堂、開平同鄉會、中國餐館協會、榮光會、台聯會、龍岡公所、學術界、亞省太陽鳥華人網等團體的廿余位成員參加,大家向華人墓地獻上花圈花藍,向鳳凰城先民們進行鞠躬致敬,在慎終追遠中,寄托對華人先輩的悼念。

華人墓地仍埋葬著廿余位華人先民,鳳凰城華人决定为他们立一個紀念墓碑,我已加入紀念墓園的義工隊伍,以方便進行此項工作,讓這些在最早期開拓亞利桑那州華人的先民們,也能得到應有的地位和尊重。这个决定得到了鳳凰城市政府 、墓園决策高层、資深僑領余文勁和鳳凰城僑聯總會的高度重视和大力支持。目前, 紀念墓碑已建造好201412月21日,市政府工部门Dustin Marut, 綠木公墓的總經理戴維沃克David Walker,先民紀念墓園主管馬克拉姆Mark Lamm,鳳凰城僑聯總會主席 David Yee, 福利會會長Homer Zhang等到实地考察墓碑奠基安放地点。

墓碑已成為華人早期開拓亞利桑那州的歷史見證。鄧湘遠的名字不會再被人們遺忘。

 

亞省華人團體舉行墓碑奠基儀式

2015916日,亞省華人團體舉行了墓碑奠基儀式。大鳳凰城僑聯總會、鳳凰城華人福利會、鄧高密公所、鄧心平退伍軍人會、斐匿余風采堂、斐匿華人耆英會等團體的代表,以及先民和軍人紀念墓園的代表、綠木墓園的工作人員,一同參加了奠基儀式。目前"華人先輩紀念墓碑"已豎立於紀念墓園中的華人墓地上,鳳凰城華人團體將准備擇日舉行公祭。 

 

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